Adultos mais idosos podem ser suscetíveis à boca seca

O fluxo reduzido de saliva que resulta em boca seca é um problema comum entre adultos mais idosos. A boca seca, uma condição conhecida como xerostomia, pode ser causada por certos problemas de saúde e é, freqüentemente, um efeito colateral de medicações.

As medicações que podem causar boca seca incluem anti-histamínicos, descongestionantes, analgésicos, medicamentos para hipertensão, relaxantes musculares, drogas para incontinência urinária, medicações para doença de Parkinson, antidepressivos e muitas outras.

A falta de saliva irrita os tecidos moles da boca, que podem se tornar inflamados e mais suscetíveis à infecção. Sem os efeitos de limpeza da saliva, a cárie dentária e outros problemas de saúde bucal se tornam mais comuns.

Pacientes que usam inaladores bucais para asma freqüentemente desenvolvem candidíase bucal, uma infecção por fungo à qual as pessoas com boca seca ficam propensas, e são estimuladas a enxaguar a boca com água depois de usarem o inalador.

Alguns dos problemas comuns associados com boca seca incluem dor de garganta constante, sensação de queimação, problemas com a fala, dificuldade de engolir, rouquidão ou vias nasais secas. Se não tratada, a boca seca pode danificar os dentes. Sem a saliva adequada para lubrificar a boca, remover os alimentos e neutralizar os ácidos produzidos pela placa pode ocorrer um surto de cárie dentária.

Seu dentista pode recomendar vários métodos para restaurar a umidade. Balas ou gomas de mascar sem açúcar estimulam o fluxo salivar, e a umidade pode ser reposta usando-se saliva artificial e enxaguatórios bucais.

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