Estudo vincula a perda dental com o declínio da saúde nos idosos

Se você tem poucos dentes naturais ou mesmo nenhum aos 70 anos de idade, você pode estar envelhecendo de maneira acelerada. “É importante levar a sério a má saúde dental, pois essas pessoas podem apresentar maior risco de declínio geral físico e/ou cognitivo”, diz o Dr. Poul Holm-Pedersen, do Copenhagen Gerontological Oral Health Research Center.

Os pesquisadores avaliaram o número de dentes remanescentes intactos em 573 homens e mulheres de 70 anos sem incapacidades vivendo em Copenhague em 1984. Quando o estudo começou, menos de 20% tinham 20 ou mais dentes, e mais de 40% não tinham dentes. O início da incapacidade foi determinado entre os participantes do estudo por meio de avaliações de acompanhamento conduzidas 5, 10, 15 e 20 anos mais tarde, enquanto a mortalidade dos sujeitos foi avaliada nos 21 anos subseqüentes.

Comparados com idosos que possuíam 20 ou mais dentes naturais, aqueles com poucos dentes ou nenhum aos 70 anos de idade apresentavam probabilidade significativamente maior de relatar problemas de mobilidade como dificuldade de andar ou subir escadas dentro dos cinco ou dez anos seguintes, diz um relatório. A ausência total de dentes aos 70 anos de idade também foi vinculada com mortalidade maior durante o período do estudo.

As associações permaneceram fortes mesmo quando os investigadores observaram outros fatores potencialmente associados com incapacidade e morte – tais como problemas relacionados a saúde e educação.

Por hora, o achado de que a perda dental parece estar relacionada com o início da incapacidade e mortalidade em idades avançadas levanta questões clínicas importantes para prevenção de doenças e cuidados geriátricos, dizem os pesquisadores.

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