Mantenedores de espaço podem ajudar os dentes permanentes a crescerem na posição certa

Os dentes decíduos geralmente começam a aparecer quando o bebê tem entre 6 meses e um ano de idade. Os dentes decíduos ajudam as crianças a mastigar e falar. Também mantêm o espaço na mandíbula e maxila para os dentes permanentes que estão se desenvolvendo em baixo das gengivas.

A maioria das crianças tem um conjunto completo de 20 dentes decíduos até completarem 3 anos de idade. Os dentes decíduos geralmente começam a amolecer ou cair por volta dos 6 anos de idade. O primeiro dos 32 dentes permanentes começa a surgir nessa mesma época.

Se uma criança perde um dente decíduo precocemente devido à cárie ou lesão, os outros dentes da criança podem se movimentar e começar a fechar o espaço vazio. Quando os dentes permanentes irrompem, geralmente não há espaço suficiente para eles. O resultado são dentes apinhados e dificuldades na mastigação e fala.

Para evitar isso, o dentista pode inserir um mantenedor de espaço e conservar o local deixado pelo dente perdido até que o permanente irrompa. O mantenedor de espaço pode ser uma banda ou coroa temporária presa em um dos lados do espaço vazio. Posteriormente, conforme o permanente irrompe, o dentista retira o dispositivo.

A ADA recomenda que o dentista examine a criança dentro do prazo de 6 meses a partir da irrupção do primeiro dente e no mais tardar até o primeiro aniversário. Uma consulta ao dentista em idade precoce é um "check-up do bebê" saudável para os dentes. Além de pesquisar cáries dentárias e outros problemas, o dentista pode demonstrar como higienizar corretamente os dentes da criança e como avaliar hábitos adversos como chupar o dedo.

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