Pesquisadores identificam genes que permitem a infecção de artérias por bactérias bucais

Pesquisadores da Universidade da Flórida (UF) identificaram quatro genes em um patógeno bucal envolvido na doença periodontal que permitem que a bactéria invada e infecte células arteriais humanas, de acordo com pesquisa apresentada no encontro anual da Sociedade Americana de Microbiologia.

Com base em pesquisas anteriores que indicavam que a bactéria Porphyromonas gingivalis, que está intimamente associada à doença periodontal, poderia invadir e sobreviver dentro de células arteriais humanas, a equipe da Flórida identificou e estudou quatro genes específicos do P. gingivalis para determinar seu papel na interação com as células arteriais.

"Afora o estilo de vida e os fatores genéticos, existem evidências crescentes de que as infecções bacterianas possam ter participação na doença cardíaca", disse o autor do estudo, Paulo Rodrigues, um associado de pós-doutorado do departamento de Biologia Oral da Faculdade de Odontologia da UF. " A P. gingivalis, uma bactéria importante que pode vir a causar doença gengival, está relacionado também com a doença cardiovascular".

A equipe da Flórida criou quatro cepas alteradas de P. gingivalis, cada uma com mutação num gene diferente para incapacitá-la. Comparando a capacidade da bactéria modificada de invadir e sobreviver dentro de células arteriais com aquela da cepa de P. gingivalis sem mutação, os pesquisadores foram capazes de identificar e estudar o papel específico desempenhado por cada gene.

"Nosso estudo mostrou que as quatro cepas com mutação apresentavam deficiência na invasão das células arteriais e que a sua capacidade de sobreviver dentro das células estava diminuída", disse o dr. Rodrigues. "Esses resultados mostram que esses quatro genes desempenham um papel na invasão e na sobrevivência da P. gingivalis dentro das células arteriais".

"Saber como essa bactéria patogênica interage com as células arteriais é importante e pode levar ao desenvolvimento de terapêuticas e de instrumentos de diagnóstico para a detecção e, possivelmente, para a prevenção das doenças cardíacas causadas por essa associação", acrescentou.

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