Pacientes com câncer bucal apresentam risco de complicações dentais

De acordo com a American Cancer Society, aproximadamente 35.310 novos casos de câncer da cavidade bucal e de pescoço e garganta (orofaríngeos) serão diagnosticados somente nos Estados Unidos em 2008. Estima-se que 7.590 pessoas morrerão desses cânceres até o final deste ano.

Os cânceres de cavidade bucal ocorrem mais comumente na língua, assoalho da boca, lábios e glândulas salivares menores. As opções de tratamento mais comuns para pessoas com cânceres bucais e orofaríngeos são cirurgia, radioterapia, quimioterapia e terapias-alvo mais recentes.

Uma pessoa que esteja recebendo radioterapia na região de cabeça e pescoço, ou tenha histórico desse tipo de tratamento, pode desenvolver determinadas complicações, que incluem boca seca, lesões sensíveis na cavidade bucal, dentes hipersensíveis, cárie dentária de evolução rápida e dificuldade de engolir. A quimioterapia também pode ter efeitos significativos na cavidade bucal.

Para ajudar a prevenir, minimizar e tratar esses problemas, o dentista e o oncologista do paciente podem trabalhar em conjunto – antes e durante o tratamento do câncer.

Durante o período de tratamento do câncer de cabeça e pescoço, o paciente deve escovar os dentes delicadamente duas vezes ao dia a menos que o dentista faça outra recomendação. O dentista pode recomendar um enxaguatório bucal para complementar a escovação diária. Se o paciente desenvolver uma condição chamada de boca seca, o dentista poderá recomendar um substituto da saliva, uma saliva artificial que é vendida sem prescrição em farmácias. Aplicações de flúor freqüentes também podem ser recomendadas.

Como qualquer infecção bucal pode ter implicações sérias, os pacientes devem contatar o dentista ou médico imediatamente se experimentarem qualquer problema não usual na boca, nos dentes ou na garganta.

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