Educação rigorosa e treinamento caracterizam a profissão odontológica

O nível de educação e treinamento clínico necessário para se obter um diploma em odontologia e o alto padrão acadêmico das faculdades de odontologia são equivalentes aos das faculdades de medicina e essenciais para a preparação de dentistas para a prática segura e eficiente da moderna assistência odontológica.

A maioria dos alunos de odontologia recebeu diploma de bacharel em ciência ou equivalente, e todos foram aprovados em exames rigorosos.

O currículo durante os dois primeiros anos da faculdade de odontologia e de medicina é basicamente o mesmo – os alunos devem cursar as matérias de ciências biomédicas como anatomia, bioquímica, fisiologia, microbiologia, imunologia e patologia.

Durante os dois anos seguintes, o trabalho dos alunos se concentra na prática clínica – diagnóstico e tratamento das doenças bucais. Após receber o diploma (no máximo oito anos), muitos dentistas continuam sua educação e treinamento para obter um certificado em uma das nove especialidades reconhecidas. Após completar o treinamento, os dentistas devem ser aprovados em um exame escrito rigoroso de caráter nacional e num exame para licença clínica estadual ou regional para poder atuar.

Como uma condição da concessão da licença, eles devem atender a requisitos de educação continuada pelo restante de suas carreiras, para que se mantenham atualizados com os desenvolvimentos científicos e clínicos.

A maioria dos 164.000 dentistas atualmente em atuação [nos Estados Unidos] é de clínicos gerais. Os restantes (cerca de 20 por cento) são especialistas que limitam suas práticas a uma das nove especialidades odontológicas reconhecidas pela American Dental Association.

Os pacientes podem ter notado que alguns dentistas carregam a sigla DDS após o nome, enquanto outros carregam DMD. DDS (Doctor of Dental Surgery) e DMD (Doctor of Dental Medicine) são a mesma formação. A diferença é uma questão de semântica. A maioria das faculdades de odontologia concede o grau DDS; entretanto, algumas concedem o grau DMD. A formação e o diploma são os mesmos.

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